历史上乾隆先后秘密立过三个太子,第一位是嫡长子永琏,不幸夭折,第二位就是五阿哥永琪,他被封为荣亲王,并被秘密立为太子,可是第二年就病死了,电视上演义的最后五阿哥永琪随小燕子归隐,这就是为了映证历史上的永琪病死事实。

后来,乾隆晚年立十五阿哥永琰为太子,世界上也就没有了永琪这个人,乾隆的儿子们中早期最受宠的当数爱新觉罗·永琪,为清朝第六世皇帝清高宗乾隆帝的第五子。

永琪,字筠亭,生于乾隆六年二月初七日,卒于乾隆三十一年三月初八日,幼聪慧学,少习马步射,武技颇精,博学多才,娴习满语、汉语、蒙古语,熟谙天文、地理、历算。尤其精于天文算法,所书八线法手卷,至为精密,着有《蕉桐幐稿》传世,其算法传子绵忆,再传孙奕绘,奕绘着《本形篇》记其梗概,永琪工书善画,尤长于书,与其弟皇十一子成亲王永瑆齐名。

乾隆二十八年五月初五日,圆明园九洲清宴殿火灾,永琪亲背乾隆逃出火中,三十年十一月,封和硕荣亲王,深得乾隆钟爱,曾属意其继承大统,永琪封王后即染病不起,四个月后不幸以26岁英年早逝,谥号“纯”,即“和硕荣纯亲王”。

可以看到,荣王的博学多才,工书善画,恪尽孝道正是乾隆觉其“贵重”的主要原因,因为这几个方面正是乾隆帝所推崇并亲历实行的,荣王在这几个方面都做的十分出众,尤其是九洲清宴殿火灾一事,乾隆当时曾因为和亲王爱新觉罗·弘昼没有及时前去救援一事大发雷霆,而荣王亲自将乾隆背出火中,想必在乾隆心中造成了不小的震撼,也就是在此事过后的第一个可以封王的年份,乾隆就将年仅24岁的永琪封为荣亲王。

应该注意到的是,荣王的册封是在其身前,而不是死后追封,这在乾隆的诸子中,只有三人有这样的殊荣:皇五子爱新觉罗·永琪、皇十一子爱新觉罗·永瑆、皇十五子爱新觉罗·永琰,而永琪是最早享受这一荣誉的。

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